Home Focus Calvizie ed incanutimento dei capelli, una nuova scoperta mette gli scienziati sulla buona strada

Calvizie ed incanutimento dei capelli, una nuova scoperta mette gli scienziati sulla buona strada

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Combattere la calvizie e l’incanutimento dei capelli, i ricercatori stanno tracciando la strada giusta. Il segreto della crescita dei capelli, e del perché questi diventino grigi, è racchiuso in una proteina. Il risultato, in realtà, è frutto di una scoperta casuale è stato raggiunto dai ricercatori della Texas University Southwestern Medical Center.
Il progetto di ricerca infatti era stato avviato nel tentativo di capire come Neurofibromatosi di tipo 1, una malattia genetica rara, provochi lo sviluppo di alcuni tipi di tumore. Era già noto che cellule staminali epidermiche, ovvero cellule non specializzate, fossero le progenitrici dei bulbi piliferi e dei capelli. Ma non era chiaro il meccanismo, su cui invece fa luce il nuovo studio, pubblicato nella rivista Genes & Development.
In un secondo momento l’attenzione della squadra di ricerca si è concentrata sul krox20, una proteina finora per lo più associata allo sviluppo dei nervi. I ricercatori hanno scoperto, studiando i topi, che nel bulbo pilifero la proteina ha anche la funzione della formazione del pelo. Agisce inoltre sulle cellule delle pelle stimolandole a produrre il fattore di crescita di cellule staminali Scf nelle cellule progenitrici dei capelli, essenziale per la pigmentazione. Lo studio, condotto su topi, ha dimostrato che la loro pelliccia è diventata bianca quando è stato eliminato il gene Scf nelle cellule progenitrici dei capelli. Mentre i topi hanno perso il pelo quando le cellule produttrici di Krox20 sono state eliminate. Prossimo obiettivo dei ricercatori è testare la scoperta su cellule umane in laboratorio e capire se i processi siano reversibili.

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